Monday, 19 April 2010

Gita Sahgal, a freethinker

Meet Gita Sahgal, a freethinker and a former head of the gender unit at Amnesty’s international secretariat. In her statement to The Times, Gita reveals how Amnesty interprets "human rights":
“I believe the campaign fundamentally damages Amnesty International’s integrity and, more importantly, constitutes a threat to human rights,” Sahgal wrote in an email to the organisation’s leaders on January 30. “To be appearing on platforms with Britain’s most famous supporter of the Taliban, whom we treat as a human rights defender, is a gross error of judgment.”

What is Islamophobia?

Ibn Warraq has just published an in interesting post on the question What is Islamophobia? While the views expressed are not new to Ibn Warraq, an ex-Moslem who lives in constant fear from religious fundamentalists, this will surely will fuel a debate on the line between legitimate criticism and bigotry.

Saturday, 17 April 2010

פשיעה סביבתית-אסתטית

למרות שברור לכל, כי פשיעה סביבתית-אסתטית היא אלימה, דורסנית והרסנית יותר מפשיעות רבות אחרות - היא נחשבת 'עובדה בלתי הפיכה'. כמו הקופים והפרות בהודו - המחטף הנדל'ני והבנייה נחשבים בארץ לקדושים, אסורים לנגיעה; הם חסינים מפגיעה מרגע השלמתם - כמיטב מסורת ה'חאפ' הישראלית, מימי חומה ומגדל דרך המאחזים וההתנחלויות ועד ל'קבוצות הרכישה', כרישי הנדל'ן, בעלי המגדלים וארסופי החזירון העליון למיניהם.

כנגד חוסר אונים כמעט מוצהר זה אנו מתקוממים בכל נפשנו. אנו דוחים בשאט נפש את מנטליות 'אי ההפיכות', ה'עובדה בשטח', וה'בכייה לדורות'. אנו טוענים שזכותו של הציבור לתבוע בחזרה את שנלקח ממנו - הנוף שנהרס, המגרש שעליו השתולל איזה ברוטליסט, הרכס שהפך לאסלה נדל'נית. מה שטוב לכל העולם - שם הורסים בסיטונות שיכונים מכוערים ובתים חדשים-יחסית - חייב לחול גם עלינו: ניתן כבוד למבני העבר היפים; אבל שום מבנה חדש אינו רשאי לתבוע נצחיות למפרע ומראש

Thursday, 1 April 2010

Technological Singularity and Acceleration Studies: Call for Papers

Track in:

8th European conference on Computing And Philosophy — ECAP 2010
Technische Universität München
4–6 October 2010

Important dates:
Submission guidelines, important dates, avenue, registration, etc.: See ECAP 2010 Website


Historical analysis of a broad range of paradigm shifts in science, biology, history, technology, and in particular in computing technology, suggests an accelerating rate of evolution, however measured. John von Neumann projected that the consequence of this trend may be an “essential singularity in the history of the race beyond which human affairs as we know them could not continue”. This notion of singularity coincides in time and nature with Alan Turing (1950) and Stephen Hawking's (1998) expectation of machines to exhibit intelligence on a par with to the average human no later than 2050. Irving John Good (1965) and Vernor Vinge (1993) expect the singularity to take the form of an 'intelligence explosion', a process in which intelligent machines design ever more intelligent machines. Transhumanists suggest a parallel or alternative, explosive process of improvements in human intelligence. And Alvin Toffler's Third Wave (1980) forecasts "a collision point in human destiny" the scale of which, in the course of history, is on the par only with the agricultural revolution and the industrial revolution.

We invite submissions describing systematic attempts at understanding the likelihood and nature of these projections. In particular, we welcome papers critically analyzing the following issues from a philosophical, computational, mathematical, scientific and ethical standpoints:
  • Claims about and evidence to acceleration
  • The nature of an intelligence explosion and its possible outcomes
  • The nature of the Technological Singularity and its outcome
  • Safe and unsafe artificial general intelligence and preventative measures
  • Technological forecasts of computing phenomena and their projected impact
  • Critical analysis of past and future technological forecasts
  • Beyond the ‘event horizon’ of the Technological Singularity
  • The prospects of transhuman breakthroughs and likely timeframes
Amnon H. Eden, School of Computer Science & Electronic Engineering, University of Essex, UK and Center For Inquiry, Amherst NY